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小年

同义词:灶王节
最后更新时间:2016-05-02 23:00:26

小年简介

小年

小年

祭灶节是东亚传统节日,也被称为小年、谢节、灶王节、祭灶、中国民间信仰俗称为“送神”,琉球语称为“御愿解”。在不同的地方日期不同,一般都在农历腊月二十三或二十四附近。小年被视为过年的开端。据说每年年底,灶君、太岁神与民间诸神都要回天庭向玉皇大帝述职,尤其灶君会向玉帝禀告人间善恶是非,作为对人类奖惩报应的依据,故人们大多在此时奉拜家中诸神与灶君。

习俗

中国神话与道教中,灶神、太岁与民间诸神将会在农历腊月廿四(一说腊月廿三)日上升天庭,向玉皇大帝述职,禀报一年行政之事务。

人们相信,除了过路游神以外,上天于家家户户设置了一位监督者—灶神(或称司命灶君、灶君、灶王爷、灶王),监督考察这一家一年的所作所为。阴历年底,十二月廿四日灶神随着众神登天,只留下部将守护庙宇与神龛。灶神会向玉帝汇报人间家家户户的善恶,玉帝将据此决定下一年对这个家庭是赐福或降祸。祭灶节这一天,实际是各家欢送灶神的节日。正月初四接神日傍晚接灶神以后,灶神再下凡继续监督这家的作为善恶。

有些家庭在灶台(现代或为瓦斯炉台)附近贴有灶神画像,一般大多供奉酒肉、糖饼(为使其说出之言语甜甜蜜蜜)、茶果等等。有些人甚至会准备牧草或生鲜蔬菜(如红萝卜、地瓜、黄瓜等)供奉灶君所乘之骏马。

在唐代著作《辇下岁时记》中,间有“以酒糟涂于灶上,使司命(灶君)醉酒”的记载。继承此俗,有些地区的人祭灶时,还要把关东糖(糖瓜)或米糕等甜食用火融化,抹在在灶神画像的嘴上(华南则多用汤圆、年糕),使其“嘴甜”,以避免其于玉帝面前说自己一家老小的坏话,不过现代台湾人常用糖果或巧克力轻轻往香炉方向划过,略做表示。琉球人祭灶的祭品包括大蒜,用意是希望灶神吃了大蒜口臭,不敢在玉帝面前说话。

拜灶王

经过一年烟熏火燎,画像面目黝黑,要把旧像揭下祭拜后与纸马(或纸鹤、纸轿子等交通工具)与纸钱一起焚化,新年后再拿一幅灶神画像或神位,贴上奉祀。上香祭拜后烧纸钱。

如无供奉画像者,则用红纸写上“司命灶君神位”、“敬奉司命灶君”等类字样,贴在炉灶上祭拜后与纸钱一起焚化。也有的人没有贴画像,直接在家中炉灶前设置香案,或是直接在神明厅或者厅堂神画祭拜。这个过程被称为辞灶。普遍传说灶神是位俊朗的美男子,因此中国北方由男丁祭拜灶神,有“男不拜月,女不拜灶”之说,或许为“严男女之防”的表现,如实在不得已,祭拜时必须戴着斗笠遮掩面貌。

在中国北方,为了让灶君说好话,基本上会供奉糖瓜,送行时还要用糖糊在他嘴上,让他上天言好事,烧纸钱时把供奉的灶君画像火化。到过年时再把灶君迎回来,就是请(买)一张新的灶王画(画上画有灶君和他的太太灶君夫人)供在厨房。画的两侧通常贴一副对联:上天言好事,下界保平安。横批:一家之主(亦有:敬神如在)。一般在农历腊月(十二月)廿三日祭灶,说“今年又到二十三,恭送灶君上青天,乘骏马快加鞭,灶君上升如青烟,敬供糖瓜甜又甜,请对玉皇多美言”,少数地方是二十四日。北京有“官三、民四、王八婊子二十五”,即祭灶的时间,官吏在农历十二月二十三日,百姓在二十四日,青楼晚一日送神。

但在南方的两湖、江浙、福建等同样是汉族聚集地的省份,则往往于农历腊月(十二月)廿四日祭灶,在福州与北京类似,有“官三民四曲蹄五”的说法,蜑民比一般人晚,在二十五日。

另外,闽南人、台湾人大多认为,此日开始,除了城隍土地神以外,诸神都回天述职,只有部将留后掌管香炉,故不仅仅祭奉灶君,而多半在神案上一并祭祀家中供奉的诸神。故送神是这一天的主要活动,从此后就进入准备过年的阶段,人们精神开始放松。送神日也是“扫尘日”,闽南语、台湾话称作“清囤”,意思是整理卫生准备过年。将众神送走之后,有人也会点香祭拜祖先,告诉祖先“要“清囤”,要开始打扫环境了”。然后可以清理神佛龛、祖先牌位上的灰尘。不过,若要登上神桌清理,通常只限家中男子。

年底,由于没有灶神的监督,有些人会趁机犯点小错:开开玩笑、聚众小赌,稍稍放纵。另外有些道教信徒相信,众神回天以后,旧历十二月廿五日开始,玉皇大帝会派遣代天巡狩之神或其他天神,到凡间考察善恶,称为“天神下降”,直到正月初四日的下午,众神回到人世间,天神方才回天。所以送神日之后还是必须坚守正道,不能趁机犯下任何小过。

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